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자동차매거진

기아차 니로 [인터뷰] 프로 드라이버의 선택, 기아차 니로


“솔직히 기대 이상이었어요, 부족함 없는 파워트레인, 부드러운 승차감, 거기다 장르를 뛰어넘은 정숙성까지. 기존에 접해왔던 SUV와 전혀 다른 주행질감을 보였죠, 결국 이 모든 것들이 니로를 구입하게 된 이유가 되지 않았나 싶네요”


모터스포츠 전문 이벤트를 기획 주관하는 단체 KMSA 대표이사이자 프로 드라이버인 최정원 선수가 니로를 사게 된 사연이다. 자동차를 전문적으로 모는 직업 특성상 니로가 출시되기 전 테스트 주행을 할 기회가 있었는데, 운전대를 잡은 뒤 큰 만족감을 얻었었다고. 특히, 이 과정에서 실내 정숙성이 가장 마음에 들었었다고 털어놨는데, 디젤 SUV가 대부분인 SUV 시장에서 조용한 SUV라는 캐릭터가 마음에 들었다고 한다.


“실은 이 차는 제 아내에게 선물한 차입니다. 전체적인 완성도가 높아서 시승 후 아내에게 사주고 싶은 맘이 컸죠. 무엇보다 단거리 주행을 많이 뛰는 아내에게 조용하고 부드러우며, 여기에 효율성까지 높은 니로가 딱이라고 생각했습니다”


 

전문가의 이유 있는 결정       


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프로 드라이버 최정원 선수는 서킷 위의 베테랑이다. 국내 모터스포츠 대회에 다수 출전한 경험이 있고, 이를 통해 탄탄한 실력을 쌓아왔다. 지금껏 타온 차들의 이력도 화려하다. 우스개 소리로 페라리 라페라리빼곤 거의 모든 차를 몰아봤다는 게 그의 말. 그만큼 차에 대한 전문가이기도 하단 뜻이다. 그런 그가 기아차 SUV 니로를 샀고, 자신의 사랑인 아내에게 선물했다. 소중한 이에게 무언가를 줄 땐 분명한 가치가 필요하고, 니로가 우수한 상품성으로 선물을 준비한 자의 기준을 만족시켰다는 의미로 해석할 수 있겠다.


최 드라이버의 말에 의하면, 선물을 받은 아내의 반응 역시 나쁘지 않았었다고 한다. “아내의 이전 차가 준대형 디젤 세단이었어요, 그런데 불만이 이만저만이 아니었습니다. 실내 공간은 넓어서 마음에 들어했는데, 디젤 특유의 N.V.H 성능이 만족도를 낮췄던 거죠. 반면에 니로는 하이브리드 시스템 덕에 소음과 진동도 덜하고, SUV라는 이점으로 전방 시야가 약간 더 높아져 운전하기에도 편하다고 했습니다. 아, 그리고 얼마전 태어난 아기의 유모차를 싣는 과정도 널찍한 적재 공간으로 한층 수월해 졌다고 말해줬습니다”


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최정원 드라이버는 니로의 안정적이고 균형 잡힌 운동 성능에도 높은 점수를 주고 싶다고 전했다. 일단, 시스템 최고출력 141마력에 불과하지만 전기 모터에서 발휘되는 순간 토크가 강해 초반 발진력이 생각보다 강하고, 친환경 SUV라는 명칭이 어색할 정도로 정교한 핸들링과 탄탄한 승차감을 갖추고 있다고 했다. 참고로 이와 같은 평은 니로 출시 전 서킷 테스트를 통해 얻을 수 있었던 느낌과 현재 직접 차를 구매해서 몰아본 느낌을 종합적으로 감안한 거라고 했다.


“부부는 닮아간다고 했나요? 제 직업이 아무래도 차를 빠른 속도에서 민첩하게 다루는 것이다 보니 아내 역시 어느새 프로 드라이버가 다되 있더라고요, 그래서인지 하루는 니로의 주행질감이 꽤 괜찮다고 얘기해 주더군요. 힘을 줘 달려 나갈 때와 그렇지 않을 때를 잘 파악하는 차 같다고요”


“아, 동료 드라이버들과도 같이 시승해 봤는데요, 모두들 처음에는 “이런 차를 왜 사냐”는 둥 비난만 했지만, 타고 나서 반응은 180도 다르더라고요, SUV가 SUV같지 않은 탄탄한 달리기 실력을 갖췄다고 말해줬습니다”


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이처럼 모자람 없는 주행성능을 발휘하는 SUV 니로. 하이브리드 시스템의 또 다른 장기인 '효율'은 또 어떤지 물어봤다. 연비는 좋게 나오는지.


“니로는 아내가 주로 이용하는데요, 아내 역시 스피드를 즐기는 사람이라 주행 스타일이 연비 운전과는 거리가 멉니다. 급가속에 급정거가 기본이죠. 그런데도 계기반에 비친 평균 연비는 리터당 20km라고 표기돼 있더라고요, 좀 놀라웠습니다. 계기반이 고장난 게 아닌가 하는 착각까지 들었으니까요”


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이밖에 그는 센터페시아에 있는 선명한 8인치 디스플레이와 미래지향적인 계기반 디자인, 스마트폰 무선 충전 시스템 등 여러 편의 품목도 아내의 만족감을 높여줬다고 언급했다. 이중 스마트폰 무선 충전 시스템에 대한 에피소드로, 아내가 아이폰은 무선 충전 기능을 쓸 수 없다는 이유로 단번에 폰을 삼성 갤럭시로 바꿨다고 웃으며 털어놨다.


구입 가격에 대해서도 물어봤다. 어떻게 보면 금전적인 사항이라 대답하기 민감할 수 있는 부분이기도 하지만, 그는 선뜻 차 값에 대해 공개했다. 최 드라이버가 아내를 위해 산 니로는 옵션 품목이 모두 포함된 최상위 트림 노블레스며, 차 값은 3,188만원. 단순 가격만 놓고 보면 비싼 것 같기도 하지만, 여기에 친환경차에만 해당되는 취득세 및 공채 매입 감면 혜택과 정부의 친환경차 보조금 100만원이 더해져 실구매가는 그렇게 부담되는 수준은 아니었다고 설명했다.


“가격적인 얘기가 나와서 하는 말인데, 차 값도 값이지만 실 주행 시 금전적인 혜택이 많아 아내가 무척 만족스러워 합니다. 그중 공영주차장 주차비 50% 할인은 매력적인 장점이라 말할 수 있겠네요. 아내가 공영주차장을 자주 이용하거든요”


“딱히 적수가 없다”


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이렇듯 니로는 수많은 특장점을 무기로 프로 드라이버의 선택을 받을 수 있었다. SUV의 장점은 물론이고 하이브리드카의 장점까지 한 차종에 잘 녹여낸 덕이 큰 게 아닐까 싶다. 사실 이런 차종은 국내 국산차 시장에서 니로가 유일하다. 최정원 드라이버도 “티볼리와 트랙스가 종종 니로의 라이벌로 지목되고는 하는데, 저는 그렇게 생각하지 않아요. 일단 파워트레인 성격부터가 다르고요, 휠베이스만 봐도 비교 대상이 아닌 걸 알 수 있죠. 뭐, 마케팅적으로 경쟁 상대를 심어 넣은 건 어쩔 수 없는 일이겠지만, 니로는 국내 자동차 업계에 새로운 시장을 연 SUV라고 생각합니다. 그에 따른 상품성도 훌륭하고요”라고 주장했다.


결과적으로, 니로에게는 딱히 적수가 없다는 의미로 해석할 수 있다. 독보적이며, 이에 걸맞게 잘 만들었다. 당연히 시장 반응도 좋다. 출시 전 사전계약 대수 1,500대를 돌파하더니, 지난달 판매실적은 2,440대를 기록했다. 상승세를 탔다고 봐도 무방하다.


잘 달리고, 노면에서 올라오는 충격도 유연하게 걸러내며, N.V.H 성능까지 높다. 게다가 하이브리드 시스템에서 비롯된 효율성과 가격 혜택 등 갖췄다. 게다가 이 모든 요소는 차를 모는 여성에게 있어서 충분히 긍정적인 면들이다. 어쩌면, 그에게 있어 니로는 당연한 결정이 아니었나 싶다.  



질문과 대답


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Q. KMSA란 모터스포츠 팀을 이끌어 나가고 있다. 아무래도 차를 타는 게 직업이다 보니 다양한 차종을 접했다고 생각된다. 그동안 몰아 본 차에는 어떤 것들이 있나?

A. 하는 일이 차를 타는 것이다 보니 국내에 판매 중인 차는 거의 다 타본 듯하다. 애석하게도 라페라리는 아직 못 타봤다.


Q. 많은 차를 접하면, 그만큼 아는 것도 많아질 것이라 생각된다. 게다가 다년 간 모터스포츠를 통해 다져진 드라이빙 실력까지. 전문가가 따로 없다. 그렇다면, 전문가의 관점에서 이번에 아내 분에게 선물로 준 니로의 장점은 무엇인가? 그리고 이 차의 어떤 점으로 구매까지 이어진 것인가?

A. 니로가 세상에 나오기 전, 프로 드라이버로서 테스트 주행을 해봤다. 일단 하이브리드 SUV라는 점이 무척이나 생소했는데, 주행을 마친 후 기대 이상의 만족감을 얻을 수 있었다. 부족함 없는 파워트레인, 정숙성, 승차감 등 기존에 접해왔던 디젤 SUV와는 전혀 다른 매력을 지닌 차였다. 이런 점들이 구매로까지 이어지지 않았나 싶다.


Q. ‘부족함 없는 파워트레인’이란 부분이 눈에 띈다. 아무래도 하이브리드 시스템을 탑재해서 그런지 달리기 실력이 그렇게 좋을 것 같지는 않은데?

A. 개인적으로는 모든 이동수단에는 스포티함이 존재한다고 본다. 니로도 마찬가지다. 시스템 최고출력은 141마력에 불과하지만, 전기모터가 발휘하는 강력한 순간 토크로 충분히 즐거운 운전을 할 수 있다. 게다가 이 차는 정교한 핸들링과 탄탄한 하체까지 겸비했다.   


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Q. 혹시 아내 분도 스포티한 운전 스타일을 즐기나? 그리고 니로를 타고 서킷을 달려 본 적이 있는가?

A. 부부는 닮아가는 것 같다. 본인은 아주 노멀한 운전을 한다고 주장하지만, 동승자이자 남편인 내가 봤을 때, 아주 스포티한 운전 스타일을 갖고 있다. 그리고 아직 니로를 타고 서킷을 가보지는 못했다.   


Q. 갑자기 궁금해졌다. 니로 구입 전 염두해 두었던 차종에는 또 어떤 것들이 있었나?

A. 토요타 프리우스를 고려하고 있었다. 하지만 니로 출시 후 구매 리스트에서 제외됐다. 프리우스가 가진 장점을 니로가 모두 갖고 있었고, 여기에 적재 공간 용량 역시 니로가 프리우스보다 넓었기 때문이다.

 

Q. 아무래도 하이브리드 시스템을 탑재한 SUV라서 그런지 효율성을 빼놓고 얘기할 순 없을 것 같다. 연비는 만족스럽게 나오나?

A. 상당히 좋게 나온다. 아내가 스피드를 즐기는 이유로 연비 운전을 하지 않지만, 그래도 좋다. 계기반을 보니 평균연비가 리터당 25km더라.


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Q. 아내 분이 이전에 타던 차는 무엇이었나? 기존 차 대비 니로가 연료비 절감에 도움을 주고 있나?

A. 아내가 이전에 타던 차는 준대형 디젤 세단이다. 디젤 모델 연비 좋은 거야 많은 사람이 아는 얘기고, 따라서 연료비 차이는 그렇게 크진 않다. 하지만 효율성 외 N.V.H 성능이 확연히 좋아졌다. 확실히 아직까지는 디젤 엔진에 정숙성을 기대하는 건 어렵다.


Q. 편의장비도 많은데, 어떤 품목이 쓰기 편리했나?

A. 아내가 말하길, 스마트폰 무선 충전 시스템이 신기하면서 사용하기 편리했다고 했다. 개인적으로는 미래지향적인 계기반이 마음에 들었다.  


Q. 구매 혜택이 많은 것도 니로의 장점 중 하나다. 하이브리드 시스템을 탑재한 친환경 SUV를 구매한 사람으로서 정부의 각종 혜택을 잘 받았나?

A. 매우 잘 받았다. 덕분에 구매 비용 부담이 덜어서 좋았다. 그나저나 아내가 공영주차장을 자주 이용하는데, 친환경차라 주차비를 50%까지 할인해주더라. 쏠쏠한 혜택이 아닐 수 없었다.

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